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Natan volta para defender título do Bahia Juniors
09/09/2019 às 17h23

Natan Rodrigues, campeão dos 18 anos em 2018.

Foto: Juarez Mathias/Arquivo

Salvador (Bahia) - Baiano de Salvador e atual campeão da competição, Natan Rodrigues estará de volta para defender sua conquista na 35ª edição do Bahia Juniors Cup, um dos eventos mais tradicionais do tênis juvenil brasileiro e com pontos importantes no ranking mundial juvenil. A competição será disputada de 20 a 28 de setembro no Clube Bahiano de Tênis, que em outubro completa 102 anos de fundação. O Bahia Juniors Cup é o terceiro mais importante evento juvenil do país, mais importante deste segundo semestre e maior competição do Norte/Nordeste do Brasil.

Natan, de 17 anos, natural de Salvador, venceu a final do ano passado derrotando Pedro Boscardin, em duelo dos dois atletas do Time Guga, de Gustavo Kuerten. Ele ocupa o posto de número 96 no ranking mundial e este ano, apesar de algumas lesões, disputou dois dos maiores eventos do mundo, vencendo uma partida em Wimbledon e recentemente disputando a chave principal do US Open, em Nova York. Natan será o principal favorito em Salvador. "Jogar em Salvador, na Bahia com a torcida é muito bom. Espero repetir meu feito do ano passado, defender minha conquista e conto com a torcida, estou muito entusiasmado por poder jogar lá", afirmou Natan que foi cria do baiano Evaldo Silva e hoje treina com Thiago Alves, ex-top 100 profissional, em São José do Rio Preto (SP).

Além de Natan, a categoria 18 anos terá Maria Menezes e Gustavo Schwebel, que na temporada passada venceram jogos na chave principal do evento e vão em busca do título, atletas do Bahiano de Tênis, além de Thainá Carvalho, Julia Cantalino. Luana Paiva, campeã dos 12 anos em 2017 e vice dos 14 anos ano passado, marcará presença na competição.

"É baiano, atual campeão do evento, top 100. A presença do Natan vai engrandecer o evento. Estamos muito felizes com seu retorno. Teremos outros bons baianos na disputa, Gustavinho Schwebel, Guilherme Cupertino, Júlia Cantalino, Thainá Carvalho, Victor Rocha, um dos nomes para vencer nos 12 anos, Luana Paiva. Teremos boas chances de título", disse o diretor do evento, Duda Catharino Gordilho, ex-tenista e também presidente da Federação Baiana. Duda tem no histórico um duelo épico com Gustavo Kuerten no torneio em 1993, perdendo a final dos 16 anos no terceiro set no Bahiano de Tênis.

A competição vai reunir atletas de 24 países. Mantendo o número seria o recorde histórico do evento que ano passado teve 15 países. No momento, no evento, estão atletas do Brasil, EUA, Uruguai, Argentina, Sérvia, Grã-Bretanha, Rep. Tcheca, Jamaica, Canadá, Bolívia, Vietnã, Finlândia, Colômbia, Chile, Áustria, Portugal, Peru, México, Rússia, Dinamarca, Japão, Índia, Letônia e Espanha.

O 35º Bahia Juniors Cup será disputado na categoria 12 anos e no Tennis Kids, categorias a partir de 8 anos, a partir de sexta-feira, dia 20, com pontos no ranking da Confederação Brasileira. No fim de semana serão disputados os qualificatórios de todas as categorias acima, 14 e 16 anos, com pontos no ranking sul-americano da Cosat, e pontos no ranking mundial da ITF até 18 anos. A partir de segunda-feira, dia 23, até sábado, serão disputadas as chaves principais.

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