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Há 48 anos, tênis brasileiro tinha o primeiro top 100
26/09/2021 às 07h35

Mandarino e Koch, parceiros de Copa Davis que atingiram duas semifinais de Copa Davis

Foto: Arquivo pessoal de Thomaz Koch
José Nilton Dalcim

Sistema matemático oficializado pela Associação Masculina (ATP) em agosto de 1973, o ranking profissional passou não apenas a determinar quem eram os jogadores com direito a disputar os principais torneios do circuito, mas principalmente a alavancar estrelas e heróis.

O dia 26 de setembro de 1973, há 48 anos portanto, marcou o aparecimento do primeiro brasileiro entre os top 100 do ranking. Naquela data, o gaúcho José Edison Mandarino aparecia no 99º lugar da classificação, empatado com o indiano Vijay Amritraj.

Mandarino, então com 32 anos, foi também o primeiro tenista nacional a figurar no ranking, já que em 23 de agosto de 1973, na primeira edição do sistema da ATP, ele era o 106º. O último ranking daquele temporada, publicado a 14 de dezembro, trazia Mandarino no 104º e classificava Thomaz Koch pela primeira vez, então 204º aos 28 anos.

Com o auge em 2 de junho de 1975, quando figurou no 81º posto, Mandarino deixou o top 100 logo depois e, apesar da pouca atividade, apareceu em listas divulgadas de 1976 a 1981, com uma derradeira passagem em janeiro de 1984, como 793º.

Koch viveu grandes momentos como amador e nos primórdios da Era Profissional, tendo atingido quartas de final no Nacional dos EUA em 1963, quartas de Wimbledon em 1967 e por fim quartas de Roland Garros justamente quando o torneio abriu as inscrições para os profissionais, em 1968. Mas o ranking oficial da ATP não existia.

Ele teria um bom ano em 1974, sendo então o primeiro top 50 nacional na lista de 27 de setembro de 1974, e por fim foi até o 24º posto, seu recorde pessoal, de 20 de dezembro de 1974 até 17 de janeiro de 1975.

Apesar das várias interrupções da carreira devido a problemas físicos, Koch ainda chegou a aparecer entre os 50 primeiros do mundo em abril de 1981, como 48º e 49º colocado. Após parada de 11 meses em 1985, ressurgiu na lista entre o 700 e 860º postos até 3 de novembro de 1986, já com 41 anos.

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